Vários tipos de parasitas protozoários infectam pessoas através da ingestão de água contaminada, contendo suas formas infecciosas, chamadas de “cistos” ou “oocistos” (pronuncia-se oh-oh-sists). Cistos e oocistos são minúsculos pacotes de duas a quatro formas imaturas contidas em cascas duras e coriáceas, que as protegem de secarem. Eles se formam nos intestinos de pessoas ou animais infectados e expelem as fezes. Eles são extremamente comuns, sendo encontrados em praticamente todas as fontes de água de superfície usadas para abastecimento público de água. Infelizmente, sua casca também os protege da ação dos desinfetantes usados pela água para purificar a água potável, e eles são tão pequenos que muitos sistemas municipais de filtração são incapazes de removê-los de maneira confiável. Portanto, para ser completamente seguro.

Os parasitas protozoários mais notórios são:

  • Entamoeba histolytica, 10-20 um cistos, causa de “disenteria amebiana”.
  • Giardia lamblia, 8-16 um cistos, causa de “giardíase”.
  • Cryptosporidium parvum, 4-7 um oocysts, causa de “cryptosporidiosis”.

Esses parasitas protozoários são invulgarmente eficientes em causar infecções – a maioria das bactérias e vírus requer centenas ou milhares deles para fugir das defesas do organismo, mas consumir apenas um dentre dois cistos ou oocistos pode levar à doença. As doenças que eles causam são geralmente apenas alguns dias de diarreia, cólicas, náusea, etc. para a maioria das pessoas saudáveis, mas indivíduos com AIDS ou HIV, pacientes com câncer em quimioterapia, pacientes com transplante de órgãos em terapia imunológica e muitos bebês e idosos são mais suscetíveis a doenças fatais de longo prazo. Em algumas comunidades, estima-se que até 25% da população possa pertencer a grupos em risco de extinção. Portanto, a eficiência da filtração fina usada para removê-los é de suma importância.

Não há padrões oficiais de filtragem de ponto de uso, mas autoridades de saúde pública aprovaram sistemas e produtos que demonstram eficiência de 3-log ou 99,9% para filtração de cistos vivos / oocistos ou partículas de teste com um diâmetro de 1 ?m (micro- metro ou micron). Além disso, a NSF International, uma agência certificadora terceirizada, produziu um padrão de desempenho de filtração voluntária (Padrão 53: Unidades de Tratamento de Água Potável – Efeitos para a Saúde) que foi aceito pela maioria das autoridades de saúde pública. NSF Std. 53 requer a demonstração de pelo menos 99,95% de redução de cistos vivos / oocistos, ou alternadamente, pelo menos 99,95% de partículas de teste na faixa de tamanho de 3-4 um. Isso é cerca de metade do tamanho dos oocistos de Cryptosporidium, que são os menores desses parasitas.

Os filtros de carbono pré-cobertura Pentair Everpure® são eficientes filtros finos capazes de remover esses cistos / oocistos por meios mecânicos *. Eles foram testados e certificados pela NSF International para ANSI / NSF Standards 42 e 53 por mais de 99,9% de redução de partículas de 0,5 a 1,0 um de tamanho no teste de filtração geral e por mais de 99,99% de redução de 3-4 partículas de hum no teste de Redução de Cisto. Portanto, indivíduos e empresas interessados podem usar sua água após a filtração através desses filtros, mesmo em face de uma “ordem de água fervente” ou outra notificação da presença de cistos / oocistos, mas somente se for confirmado que a água é acreditada seja potável em todos os outros aspectos.

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